Pieter Paul Rubens

De familia flamenca, Pieter Paul Rubens nace en Alemania (Ducado de Westfalia), donde su padre, regidor en Amberes, buscará refugio ante las persecuciones religiosas. A la muerte del padre, en 1587, los Rubens vuelven a Amberes. Pieter Paul estudia en la escuela latina de Rumoldus Verdonck y, en 1591, inicia su formación artística en el taller de Tovias Verbaecht, para pasar luego al de Adam van Noort y más tarde al de Otto van Veen. Entre 1600 y 1608 vive, aprende y pinta en Italia (Mantua, Venecia, Roma, Génova). De nuevo en Amberes, su taller se convierte en el centro artístico más importante de Flandes. Entre 1628 y 1630 , realiza misiones diplomáticas en España y en Inglaterra. Pinta 21 telas para el Palacio de Luxemburgo, en París (1622-25).

La tendencia barroca desenvuelta en Flandes es sensual y colorista, opuesta al estilo imperante en Holanda. Artista innovador, Pieter Paul Rubens, elabora un lenguaje de gran impacto visual: disuelve las formas por medio de una pincelada suelta , veloz y rica en materia pictórica, con un cálido cromatismo de raigambre veneciana. El boceto La Sagrada Familia con Santa Isabel y San Juan integra una serie de estudios destinados a una composición mayor. La luminosidad de los dos cuerpos infantiles y el de La Virgen, contrasta con las figuras más oscuras de Santa Isabel y San Juan. El conjunto de los personajes ocupa la casi totalidad del plano de representación. El rosa de la túnica que cae en suaves pliegues, y el manto azul de La Virgen, se oponen al fondo en tonos de tierras. La composición piramidal, típica de estos temas, parece desestructurarse ante el dinamismo de las curvas.